Ю.: Ну вот, и мы, наконец-то добрались до этого чуда света — Ниагарских водопадов. Решили не ехать первый раз «дикарями», а отдаться в руки профессионалов. Я без проблем нашла довольно известную в Торонто русскую туристическую компанию, созвонилась, договорилась, и однодневный тур на ближайшую субботу (5 июня) у нас в кармане.

Утром того дня мы прибыли в назначенное место, где нас уже ждал небольшой автобус (человек на 20-25, не больше) с логотипом и рекламой этой фирмы на борту. Как выяснилось, должно было ехать 6 человек, вместе с нами, но на посадку прибыли только пятеро. Один куда-то подевался. Ждать его долго не стали, дружно вспомнив русские мудрости «Меньше народа — больше кислорода» и «Семеро одного не ждут», и в более компактном составе, в компании двух милых женщин и водителя-экскурсовода мы отправились покорять Ниагару.

Водителя, который, не выпуская руль, успевал вещать в микрофон, просвещая нас в исторические и прочие интересности пересекаемой местности, звали Игорь. Путь наш пролегал по скоростным трассам (Highway) через запад Торонто, города-спутники — Этобико и Миссисага, промышленный город Гамильтон (названный в честь его основателя George Hamilton), город Сант-Катэринс — город-сад, названный в честь дочери Джоржа Гамильтона) и город-музей Niagara-on-the-Lake (Ниагара-на-Озере). Также в нашу программу входило посещение дегустационного зала и винного магазина одной из многочисленных расположенных вдоль трассы виноградных ферм.

Как только мы покинули пределы Миссиссаги и продвинулись ещё немного на юго-запад, перед нашими взорами открылись бесконечные фруктовые и ягодные плантации местных фермеров. Обычно во время пика сбора урожая фермеры ставят на дорогу щиты с приглашением заехать к ним и просьбой помочь собрать урожай (яблоки, груши, сливы, черешня, персики, виноград и пр.). Там же можно за весьма символическую плату купить, то, что соберёшь. Эх, я б на черешенку съездила… 🙂

Где-то в районе между Гамильтоном и Сант-Катэринс мы сделали остановку у одной из виноградных ферм Kittling Ridge. На её территории находится дегустационный зал и магазин, где можно попробовать и приобрести любое вино с местных плантаций. Благородные вина из района Ниагары подают в дорогих ресторанах Торонто. Особенно славится вино Ice Wine (вино из мороженного винограда) с очень интересной и дорогой технологией. Есть такая история открытия этого рецепта. Однажды у одного фермера морозы сгубили часть урожая винограда, но он не захотел с ним расставаться и решил всё-таки использовать его в производстве своего вина. Получившееся в результате вино обладало изысканным сладким вкусом и непередаваемой гаммой ароматов и получило большую известность. Теперь, чтобы получить Ice Wine, фермеры специально ждут, когда температура воздуха опустится до минусовой отметки и внутри виноградинок образуется льдинка. Только после этого они собирают урожай. Надо сказать, что в это вино совершенно не добавляется сахар, и не смотря на это, оно очень сладкое, ведь под действием низких температур естественным образом увеличивается количество глюкозы в ягодах.

Вся процедура дегустации была бесплатной, за исключением пробы именно этого, самого дорогого вина. Попробовать его стоит 3 кан. доллара, бутылочка его же стоит на ферме — 43 кан. доллара. Недёшево. Мы с Мишей любители сухих-полусухих вин, и сладкие вина не употребляем, поэтому ни пробовать, ни тем более покупать мы его не стали. А приобрели пару бутылочек сухого и полусладкого винца, домой на пробу :). Повеселевшие после дегустации, мы тронулись дальше в путь.

Вдоль трассы на берегу озера нами был замечены останки старинного корабля. Это был старый паром, построенный в 1914 году в Квебеке. В 1991 году его начали переделывать в корабль-ресторан, копию старинного корабля первого французского покорителя Серверной Америки, Жака Картье — Le Grande Hermine. Сейчас корабль находится в упадническом состоянии, т.к. не найдя денег на его дальнейшую реставрацию, владельцы корабля в 1997 году перевезли и оставили его в Jordan Harbour (залив Джордана), на озере Онтарио. В 2003 году «случился» пожар, который уничтожил все деревянные декорации, оставив только железный скелет. И восстановить его некому. А жаль…

В городе Niagara-On-The-Lake мы не останавливались. Водитель нам показал только из окон автобуса главную улицу города и прокатил до озера Онтарио. На берегу озера расположена зона отдыха с беседочками, скамеечками. Оттуда можно любоваться на Америку, а точнее, на восстановленный памятник старины, военный форт 1812 года (периода войны Америки против Канады). Вообще, в то время в районе этого города происходили кровавые битвы. Niagara-On-The-Lake и её главная улица находится под защитой ЮНЕСКО, и владельцам домов на ней запрещено менять внешний вид фасадов. Эти самые фасады представляют собой, как правило, сувенирные магазинчики или ресторанчики под старинный стиль.

Этот город был первой столицей так называемой Верхней Канады, где проживала англоговорящая часть населения. Ведь до середины XIX века Канада состояла из двух провинций, и было две официальных столицы — Квебек в Нижней Канаде (где жили франкоговорящие канадцы) и Niagara-On-The-Lake (позже — Торонто) в Верхней Канаде. Поэтому тогда это был один из самых развитых городов. Здесь появился первый театр Канады, и первая публичная библиотека Канады. Кстати, городок по современным меркам очень маленький (12 700 чел. жителей), но в нём находится три действующих театра. Правда, актёрский состав в них по большей части из числа местных жителей. Зато «Дядю Ваню» («Uncle Vanya») А. П. Чехова постоянно ставят. 🙂 Этот город известен людям искусства ещё и тем, что в нём проводится Фестиваль Шоу, с апреля по октябрь здесь почти ежедневно исполняют пьесы Бернарда Шоу (известного английского драматурга) и его современников.

На канадской территории есть тоже свой форт (Форт Джордж), который был построен для обороны от американцев в начале XIX века. Во время баталий 1812 года он был, конечно, разрушен, но сейчас восстановлен и является музеем-памятником старины.

А вообще, городок Niagara-On-The-Lake очень красивый, он просто утопает в цветах. Мы дали себе обет, что обязательно выделим отдельное время для его досконального изучения.

Немного отъехав от города, Игорь показал нам действующую церквушку, занесённую в Книгу рекордов Гиннеса, как самую маленькую в мире. Это католическая церковь, в ней 6 мест для прихожан и одно —  для священника. Говорят, что в ней даже иногда венчаются. 🙂

Видели и Храм Десяти Тысяч Будд, построенный некой богатой китаянкой Чем Шен (Cham Shan) и подаренный городу Ниагара Фоллз. Всё это время (от Niagara-On-The-Lake до Niagara Falls) мы ехали вдоль реки Ниагара, удаляясь от озера Онтарио. В этом месте река была совершенно спокойная, с низкими, лесистыми берегами.

Постепенно, по мере приближения к водопадам, Ниагара становилась всё более беспокойной, берега становились всё более крутыми и высокими. А после того места, где она поворачивает на 90 градусов, она вообще превратилась в бурлящий поток со всеми атрибутами (порогами и прочим). Через Ниагару проложены четыре моста, соединяющих Канаду и Америку. А по самой реке Ниагаре проходит прозрачная граница между этими державами. Кстати, ни одного пограничника или никой-нибудь пограничной вышки мы так и не увидели :).

Итак, мы в городе Ниагара Фоллз (Niagara Falls). Когда перед нами возникли эти водные громады, аж дух захватило! 170 млн. литров воды каждую минуту устремляются вниз с высоты Ниагарского водопада! Наш водитель, проехав по улице вдоль набережной, показал нам все места, куда можно сходить за те 3,5 часа, что у нас были в запасе. Дал ценные необходимые советы и отпустил с Богом, пообещав забрать нас в назначенный час там, где высадил.

Этот городок совсем не похож на тихий и уютный Niagara-On-The-Lake. Здесь царит шум и суета. Море туристов. Группами и семьями, парами и поодиночке. Городок небольшой (население примерно 80 000 жителей), но принимает более 12 млн. туристов в год. На Американской стороне, по другую сторону реки, тоже стоит город с таким же названием. Только адрес у него другой — USA, штат New York. 🙂 И развит он гораздо меньше.

Ведь всего водопадов три, и все они «падают» с американской стороны на канадскую. Бедные американцы просто видят, что река течёт и падает куда-то в обрыв, они не могут подойти и лицезреть свои водопады. Даже вышку построили и шар воздушный запускают. Конечно, есть какие-то настилы по крутым берегам, где они могут передвигаться только в специальных защитных плащах, но много так не нагуляешь. Тогда как по канадской территории можно гулять совершенно спокойно без плащей по красивой набережной (побрызгивает немного, конечно, но не страшно, а летом даже приятно 🙂 ) и наблюдать за всеми тремя водопадами. Поэтому все туристы и едут именно в Канаду, чтобы полюбоваться на Ниагарские водопады. Даже сами американцы.

Два водопада на американской территории — America Fall и Bride Fall (в пер. — Водопад невесты, самый маленький из Ниагарских водопадов), и один — на канадской — Horseshoe Fall (в пер. — Подкова). Horseshoe Fall в виде полукруга, очень напоминающую лошадиную подкову, откуда и получил своё название.

Horseshoe Fall и Bride Fall разделены Goat Island (Козлиный остров), по нему же проходит и дальнейшая канадско-американская граница. Канадский Horseshoe Fall высотой 54 м, ширина его — 670 м, через него проходит около 95% всего расхода воды (5730 м3/сек), вытекающей из озера Эри. Американские — шириной 323 м и высотой 56 м. Название Niagara Falls (Ниагарский водопад) получил от индейских племён, проживавших в этом районе. С ирокезского «Ниакаре» переводится как «большой шум»). Этот водопад соединяет озёра Эри и Онтарио (уровень воды в озере Эри на 99 м выше, чем в Онтарио).

Ну конечно, так просто стоять и смотреть нам показалось мало, и мы решили прокатиться на прогулочном кораблике «Maid of the Mist». Всего их мы насчитали три. Они и обслуживают нескончаемый поток туристов. На американской стороне тоже есть кораблик, только почему то один, наверное, потому что туристов у них на несколько порядков меньше. Перед посадкой всем нам выдали специальные защитные плащи с капюшоном из целлофана, которые одеваются через голову и снабжены лямочками, чтобы можно было затянуть всю эту конструкцию покрепче. 🙂 Такие широченные, что мы их одели прямо на рюкзаки за плечами, и то, мог ещё кто-нибудь запросто залезть. Кстати, они ярко синего цвета. На американской же стороне все туристы одеты в ярко-жёлтые плащи. Наверно, специально разного цвета сделали, чтоб если что, то знали чей и кому его вылавливать :).

В общем, заняли мы на верхней палубе места у самого бордюра и поплыли… Сперва он порулил к американским водопадам, и нас окатило морем брызг и сильным ветром. Тот, кто не завязал потуже капюшончик под своим подбородком, сильно пожалел. Послышались визг, крики и смех. Самые отчаянные пытались заснять всё это на камеры и фото (в том числе и наш папа). Потом мы поплыли к канадскому Horseshoe Fall. Вау! Вот это душик! Нас чуть не снесло ветром! Не знали, за что хвататься. То ли бортик, дабы не потерять равновесие на качающемся судёнышке, то ли за капюшон, т.к. вода не смотря на защитный плащ уже была просто везде, то ли за низ плаща, потому что сильный ветер пытался и из-под низа задрать и сорвать с нас эту целлофановую нехитрую защиту. Я посмотрела вверх и увидела только бледное пятнышко солнца. А ведь был солнечный день! Жутковато и незабываемо. Сразу ощущаешь себя таким хрупким и маленьким рядом с этой мощью природы.

Олеся, по мере продвижения от водопада к водопаду, вообще закуталась наглухо в кокон из своего широкого плаща, проковыряла пальчиком только маленькую дырочку, через которую дышала и всё время приговаривала: «А домой когда поедем?» Вот она и осталась самая сухая из нас. 🙂

Ещё на нашей канадской стороне есть аттракцион, связанный с просмотром водопадов. От причала на скале Table Rock House проложен туннель под водопад, из которого видна стена падающей воды через специальные окна. Также можно было забраться на башню Skylon Tower, точную копию CN Tower, высота которой 160 метров и с высоты птичьего полёта полюбоваться на Ниагару. По причине нехватки времени, мы туда уже не успевали, оставили это на следующие разы.

Пошли гулять по набережной, любовались красотами Queen Victoria Park, который расположен по другую сторону от улицы Niagara Parkway, идущей вдоль реки. Кстати, в этом году ему исполнилось 100 лет. Вообще, этот город за один день обойти невозможно. Я думаю, даже 3-4 дней будет мало. Там же находятся замечательные музеи, например, такие, как Оранжерея бабочек (Butterfly Conservatory), это уникальная коллекция живых бабочек, которые обитают в специально построенной консерватории, а также Музей Книги рекордов Гиннеса.

Также в Ниагара Фоллз есть замечательный ботанический сад, прославленный своими розариями. И Marineland — единственный в Канаде заповедник подводного мира. Именно здесь можно посмотреть самых крупных в мире китов, касаток и морских львов. Marineland включает в себя аквариум и заповедник, где живут канадские лоси, медведи и олени. Еще в Niagara Falls есть птичья оранжерея (так что ли ее назвать по-русски?) — Bird Kingdom Aviary.Так что ещё не раз туда надо съездить, чтобы побывать во всех этих местах. 😉

Кроме того, нам рассказали, что приезжать в зимнее время не менее здорово. Разлетающаяся водяная пыль замерзает на деревьях, столбах и прочем, образуя причудливые формы. Бывать же там в ночное время просто незабываемо. С приходом темноты включается подсветка у водопадов, а каждую пятницу в 11 вечера организуется салют над водопадами.

Так что разведка боем проведена, будем ждать от себя активных действий. 🙂 Кстати, в настоящее время правительство Канады планирует превращение города в крупный развлекательный центр, похожий на Лас-Вегас. Посмотрим.

Комментарии:

катерина

класс! тоже хочу туда!

Катюша, Welcome! 🙂 Ниагара дает такой огромный заряд эмоций и положительной энергии! Не пожалеете!

×

Комментарии закрыты.