Ю.: С 3-го августа у Миши намечался первый долгожданный «канадский» отпуск. Взял всего 4 рабочих дня, а так как 2-го августа был праздник (Civic Day — День Гражданина), то по дням получилась полная рабочая неделя плюс выходные. Моей задачей было придумать, как бы мы во время этой недели могли получше да поинтереснее отдохнуть. Вообще-то, здесь народ любит ездить на Кубу, Ямайку, Доминикану, а также в Мексику, Юг США. Но Миша сразу заявил, что хочет отдохнуть в Канаде. Так сказать, полюбоваться именно местными красотами. А заодно и дружка нашего нового, то бишь, машинку, в деле попробовать. Посещение Атлантического побережья, как и Тихоокеанского 🙂 мы оставили на будущее, а вот Южное Онтарио, район Больших Озёр, мы решили посетить в этот раз. Не очень далеко и выглядело весьма заманчиво.

Как, наверное, всем известно, система Больших Озёр — это самый большой в мире запас пресной воды. Она состоит из озер: Верхнее (Lake Superior), Гурон (Lake Huron), Мичиган (Lake Michigan), Онтарио (Lake Ontario) и Эри (Lake Erie). Также к этой системе напрямую относятся озеро St. Clair, река Святого Лаврентия (St. Lawrence River) и залив Georgian Bay. Попробую систематизировать факты и привести общую схему «работы» этой системы.

Итак, из многочисленных пресноводных рек, попадающих в озёра Верхнее (самое большое по площади поверхности и объёму среди Больших Озёр и второе — в мире, после оз. Байкал, макс. глубина — 406 м, объём — 12 100 куб.км) и Мичиган (третье по размеру среди Больших Озёр и шестое — в мире), вода примерно в равной степени попадает в озеро Гурон. Из него она течёт по реке St. Clair River, в небольшое озеро с одноимённым названием. Затем оттуда вода по реке Детройт (Detroit River) попадает в озеро Эри.

Озеро Эри и озеро Онтарио соединяет река Ниагара, но из-за уровня высот (озеро Онтарио находится примерно на 100 м ниже уровня озера Эри) образуются небезызвестные Ниагарские Водопады (Niagara Falls). Пройдя через водопады, вода спускается по реке Ниагара дальше, в озеро Онтарио. А уже из озера Онтарио по реке Святого Лаврентия (примерная длина — 1000 км) воды мчатся прямо в Атлантический Океан. Кстати, озеро Онтарио, на котором и стоит наш славный град Торонто хоть и является по площади поверхности самым маленьким из Больших Озёр, но является по глубине вторым после озера Верхнее (средняя глубина — 86 м, максимальная — 244 м).

Да, чуть не забыла — озеро Мичиган находится полностью на территории США (город Чикаго), а остальные примерно напополам делятся Канадой и Америкой. Ну как, не уснули ещё? 🙂

М.: Мы решили начать с повторного посещения Ниагарских водопадов с тщательным осмотром всех достопримечательностей. Первая поездка туда на экскурсионном автобусе только разогрела наш интерес — мы тогда очень мельком видели местные красоты, а на сам водопад нам выделили несчастных 3 часа. В этот раз мы хотели взять реванш! В тот день я про себя уже решил, что по маршруту до Ниагары мы будем ездить в будущем сами и не раз, по этой причине его старательно запоминал. К счастью, дорога оказалась очень простой — надо выехать из Торонто по одному из highway (скоростная магистраль), на нем максимальное ограничение скорости движения 100 км/ч, но почти все едут 110-120, обычно полиция это прощает, за 130 и больше — может уже наказать. Так вот, о нашем пути. В итоге нам надо было попасть на хайвей QEW (Queen Elizabeth Way), который идёт прямо вдоль берега Онтарио к реке Ниагара и там уходит в США.

Движение по хайвеям имеет отдельные требования и правила. Если Юля уже упоминала выше, то я повторю, что на права категории «full G», кроме привычных упражнений на парковках, надо сдавать тест по вождению именно на хайвее, а не только по городским улицам. Перед нашей поездкой я предусмотрительно взял у своего тогдашнего инструктора один урок вождения на хайвеях. Просто, чтобы быть увереннее в дороге, все-таки поедем всей семьей, тем более, с ребенком.

Итак, первым пунктом нашей программы была Ниагара. Так как нам хотелось быть поближе к природе, тем более что август здесь — довольно жаркий месяц, мы решили остановиться в camping или campgrounds (парки для туристов с палатками и трейлерами). Юля начала заранее искать место, где «бросить кости», и нашла очень приличный кемпграунд Shalamar Lake Campground, в котором есть свой бассейн, большая зона для пикников, спортивная и детская площадки. А главное, что он удобно находится между городами Niagara Falls и Niagara-On-The-Lake.

Для туристов устроены участки примерно по 100 кв.м, объёдинённые в улицы, у каждой своё название. Например, мы жили на Crocket Street, и на нашем участке были водопровод, электричество и сточная труба (канализация). Для тех, кто приезжает с RV (recreational vehicle), такие домики-прицепы на колёсах, бывают еще в виде огромных красивых автобусов, могут подключить все три «удобства» прямо к трейлеру. Мы же использовали удобства публичные — туалет и душ, к счастью, один из таких был в непосредственной близости от нас :).

Когда мы решили, что будем останавливаться в кемпингах, мы купили минимальный туристический набор: барбекюшницу (см. фото), 4-х местную палатку (кстати, в сложенном виде она не больше инженерного тубуса), несколько пропановых баллончиков, пенопластовый cooler (ящик-холодильник). К нашему надувному матрасу мы прикупили насос, а знакомые одолжили нам пенопленовые коврики, чтобы под палатку подстелить. Для навигации мы взяли Road Atlas и несколько подробных карт Ниагарской местности. Для Олеси был приобретён набор из sleeping bag (спальный мешок) с прочими детскими туристическими прибамбасами, всё в симпатичном рюкзачке. Когда всё было готово мы загрузили всё в багажник и на третий ряд сидений. Купили кучу разных вкусностей, которые можно готовить на барбекю (сарделек, котлеток для гамбургеров, мяса для шашлыков, которое Юля заранее замариновала) и пр. Загрузили сыну в дорожную клетку и отправились в путь.

День 1

М.: Дорога до городка Queenston (он находится между городами Niagara-on-the-Lake и Niagara Falls) прошла очень хорошо и спокойно, не смотря на то, что мы самостоятельно ехали по хайвею в первый раз в жизни, и в пути пересекли несколько ливней. Конфуз случился только в самом конце пути, у моста через реку Ниагара, ведущему в США. Юля всю дорогу работала штурманом — следила за указателями на хайвеях и где, когда надо свернуть. Раньше мы читали истории о том, что народ заезжает на территорию США незаметно или заблудившись :). Мы, конечно, над этими историями подхихикивали, пока сами чуть не… Дело в том, что в сторону Queenston от QEW отворачивает Highway 405, который просто уходит в США. Мы свернули на него и без задней мысли ехали и ехали, пока не увидели перед собой пограничные будки и вывески DUTY FREE. Оказалось, что мы пропустили совершенно незаметный, однополосный съезд в 50 метрах позади нас. Быстренько пришлось сдать задом. 🙂

Уезжали в «круиз» мы в субботу, а в ночь перед этим по всему Южному Онтарио прошёл очень сильный ливень. И многие места в кемпинге Шаламар были практически затоплены. Половину нашего места заняло болотце, со столиком посередине. Пришлось парковаться с краю, рядом с «пограничным» дубом, где воды не было. Столик я тоже вытащил на сухое место. В итоге этого места хватило как раз для палатки, столика и машины.

По соседству была территория, оккупированная американской семьёй. Они поставили свой трейлер прямо рядом с нашей палаткой. А вообще, это классная вещь, домик на колесах, их можно пристегнуть к своей машине, либо они ездят самостоятельно (как автобусы). По license plates (номерам машин) мы прикинули, что в районе Ниагары, и, в частности, в этом campground, было американцев из всех отдыхающих примерно процентов 70.

После того, как мы зарегистрировались в Шаламаре, мы поехали, как и было запланировано, в Butterfly Conservatory (Оранжерея Бабочек). Я себя не отношу к большим поклонникам всяких бабочек и богомолов, поэтому передаю клавиатуру Юле :).

Ю.: Так вот, на территории Butterfly Conservatory находится ещё и Botanical Gardens (Ботанические Сады). Просто повсюду (и на улице, и в самой оранжерее) растут различные цветы, деревья, растения — экзотические и не очень, а рядом с ними стоят ознакомительные таблички. Но все присутствующие, конечно, торопятся попасть сразу под купол Оранжереи Бабочек. Желающих было столько, что нам пришлось целый час ждать, когда мы можем туда пройти. Благо, что всё было очень прилично организованно, т.е. во время этого ожидания мы могли пройти в магазинчик сувениров, ознакомиться с познавательной галереей о жизни и миграции различных видов бабочек. А также воочию посмотреть на живых пожирателей бедных бабочек — на огромных богомолов, бр-р-р, гадкие такие!

Но вот наше время наступило, и мы вошли в этот рай! Под огромным стеклянным куполом в 2 этажа поддерживается специальная температура и влажность. Благоухают тропические растения и прекрасные цветы, бегут ручьи, шумят водопады и… порхают бабочки. Они — повсюду! Перед тем, как нас впустить непосредственно в оранжерею с группой других посетителей (человек 20), нам провели в специальном зале беседу (всего, с просмотром фильма, минут на 5) о том, как себя вести, что можно делать, а что нет, когда мы окажемся среди бабочек. Ни в коем случае, их нельзя трогать руками, ни их, ни растения. Это обязательное условие. Если бабочка села, такое часто бывает, и слезать с тебя не в её ближайших планах, то надо подойти к одному из работников оранжереи и попросить её снять. Они это делают специальным приспособлением.

Далее говорить особо нечего, всё равно, их названия не запомнишь, а мы, как известно, не биологи :)… Нужно просто смотреть и восхищаться. Напомню, что в галерее можно прочесть мои краткие комментарии.

Я отдельно хочу сказать про сыну. Оставлять его в Торонто мы не захотели. Во время пути он спал в своей клеточке, на сидении рядом с Олесей. Когда было не очень жарко, мы оставляли его в салоне, приоткрывали окна и он терпеливо ждал нас в машине (в клетке, конечно). Две ночи, которые мы ночевали в Шаламаре, он тоже спал в машине. Тогда, конечно, мы его выпускали из клетки, ставили ему миски с водой и едой, ну, и конечно, горшок :). В конце-концов он так уже привык к машине, что потом, когда мы хотели его на поводке выгулять на природе, он постоянно бежал обратно и залезал в салон.

Мальчик наш, сколько выдержал, 5 дней мотался с нами, хоть бы пикнул! Лишь бы быть с мамой и папой! 🙂 Не перестаю восхищаться им, не знала я ещё таких котов!..

После посещения Butterfly Conservatory мы вернулись в Шаламар. Нужно было хорошенько отдохнуть перед следующим днём нашего путешествия, на который мы запланировали поездку на Ниагарские Водопады, поход по аттракционам города Ниагара Фоллз и вечернее шоу — салют над Ниагарой. Это шоу проводится каждую пятницу и воскресенье над водопадами и начинается в 10 вечера. Мы прикинули, что приедем в Niagara Falls часа в 2-3 дня, погуляем, сводим Лесю на аттракционы, полюбуемся на подсветку водопадов (её включают в 9 вечера), и, посмотрев салют, вернёмся в Шаламар.

Миша, порассуждав, что завтра будет длинный и трудный денёк, запросился спать. Где-то гремела музыка, соседи со всех сторон шумели, звенели бокалами и пивными кружками :), но потом все постепенно угомонились. Что меня очень удивило, так это полное отсутствие комаров и прочих кровососущих тварей! Правда, лагерь стоит и не в дремучем лесу, но кругом большие деревья, рядом фермерские поля я персиковыми и виноградными плантациями, а через дорогу — река. Вот странно, но так хорошо, я их терпеть ненавижу, этих комаров, и поэтому запаслась всякими кремами-аэрозолями. Но ни разу не использовала! Красота! 🙂

День 2

Ю.: С утра в воскресенье мы позавтракали и тронулись в путь. По дороге заправились, помыли машину и двинули в Niagara Falls. Без особого труда в центре города мы нашли парковку. Тут же встал вопрос, что делать с сыной. День был такой жаркий, просто кошмар, и оставлять его в машине даже на полчаса было бы верхом душегубства. И… мы не долго думая, взяли его с собой к водопадам и прочим Ниагарским развлечениям. Миша взял его как ребёнка на руки, иногда держа его как грудное дитя лёжа, а иногда ставил вертикально, поддерживая под задние лапки руками, а верхние лапки и любопытная мордочка красовались на плече. Само собой, он был в шлейке.

Что же тут началось! Ну просто каждая группа прохожих останавливалась, особенно женский пол. Они вскрикивали от восхищения, умилялись, спрашивали, что за порода такая, процентов 90 просто утверждали, что даже на картинках таких не видели. Мы с Мишей объясняли, рассказывали, показывали, давали погладить, уф… Короче, такой аншлаг! 🙂

В Ниагара Фоллз недавно, около года назад, по-моему, открылось новое самое большое казино в Канаде — Niagara Fallsview Casino Resort. Это высотка с очень красивыми стеклянными куполами внизу. Один находится со стороны входа, а другой — со стороны водопадов, и с него открывается замечательный вид прямо на Horseshoe (водопад Подкова). Вечером эти купола подсвечиваются фиолетовым светом, очень впечатляет. А внутри — кроме самого казино и гостиницы, на первом и втором этажах — галереи бутиков, на заднем дворе — фонтаны прямо из асфальтовых дорожек, как раз кстати в жару! 🙂 Там бегали, плескались детки, да и взрослые были не прочь побрызгаться или умыться. Я котю тоже умывала, чтобы не перегрелся :). У входа под первым куполом тоже есть очень красивый необычный фонтан, состоящий из огромных стеклянных стаканов и таких же шестерёнок. Всё это находится в постоянном движении.

Так вот, что бы вы думали? Мы пошли в здание этого казино. Я пару раз пыталась остановить Мишу, мол, наверно, нельзя с животными, все-таки такое заведение… А он, пошли, говорит, посмотрим и всё тут. Думала, швейцар не пустит, ничего подобного! Чуть честь нам не отдал! 🙂 Всё с улыбочкой. Блин, раза два прогулялись туда-обратно, на эскалаторе поднялись-спустились (а за нами свита сынкиных поклонников), и ничего, только уже когда к выходу шли, к нам подошли два охранника (видать, в камеры наблюдения увидели 🙂 ), у меня аж сердце в пятки, думаю, ну всё, сейчас выгонят в шею. А они (одна из них — женщина, судя по форме — главнее, чем второй охранник) к сыночке нашему тоже тискать и расспрашивать кинулись. Только потом, видать, вспомнив про долг службы, просто поинтересовались, у них ли мы в гостинице остановились? Мы сказали, что нет. «Ок, — говорят, — только в этом помещении нельзя быть с животными во избежание аллергии некоторых присутствующих». Но мы их успокоили, что мы тут так сказать «проездом» и как раз собрались уходить. Распрощались мы с ними и вышли на улицу. «Вот так», — говорит Миша, — «а ты боялась!» Действительно, всё вежливо очень и дружелюбно.

М.: Тут доча сказала: «Хватит гулять по казино, пойдёмте играть!». И мы пошли. Ещё в прошлый раз мы заметили целую улицу аттракционов Clifton Hill и тогда же пообещали Олесе вернуться сюда на целый день. В ближайшей же галерее игровых автоматов, Great Canadian Midway, мы зависли на пару часов. Олесе были куплены жетоны и она принялась выигрывать. Игровые автоматы в этой галерее не просто для потехи, а со скрытым товарно-денежным смыслом — на выигранные очки автомат выдавал жёлтые билетики. Больше очков — длиннее лента билетов. Вдоволь наигравшись, (при этом у ребёнка был сильный стимул выигрывать побольше) Олеся взяла выигранные билеты и мы пошли в глубь зала, где за них «продавали» разные игрушки. А за серьёзное количество билетиков — и довольно неплохие вещи, PlayStation, например. Взрослый человек, конечно, сразу посчитает, сколько он должен потратить на жетоны 🙂 Но Леське и выигранных пары сотен билетиков было достаточно, ведь кроме азартной игры она ещё получила пару игрушек!

Когда мы вышли на улицу, жара начала спадать. Руки мои уже устали таскать нашего мега-котика и было предложено отнести его в машину. По пути мы заглянули в аттракцион ужасов «Замок Дракулы», откуда Юля вылетела, не пройдя и 10 шагов по страшному лабиринту. Пришлось мне использовать её билет и быть компаньоном Олеси. В доме перемещаешься пешком по тёмному лабиринту комнат, где висят, лежат и подёргиваются разные жертвы вампиров. Когда мы уже решили, что становится скучновато, нас сильно напугали два живых оборотня. Один неожиданно гавкнул на Олесю, а другой схватил меня за ногу. Я думаю, Юля с улицы слышала мой прощальный вопль :). Отдышавшись, мы услышали, что оборотни предлагают не застаиваться, а двигать дальше по коридору.

Становилось страшновато. После десятка поворотов, в которые мы уже очень осторожно сворачивали, сперва обязательно заглядывая за угол (прямо как в игре в Quake 🙂 ). Страх новых неожиданностей так усилился, что Олеся стала шептать по-английски «Don’t scary me, please!» (Не пугайте меня пожалуйста!). Положенные на «путешествие» 10 минут уже, кажется, превратились в целый час, а конца лабиринта всё не было. Наконец, за одним из поворотов я заметил чёрную занавеску в коридоре и шевеление за нею. «Сейчас бы сохраниться и пальнуть туда из гранатомёта», подумал я (так бы и сделал, если бы сидел за компом 🙂 ), но вместо этого скомандовал Леське: «Бежим, и мы побежали мимо этой ловушки, за которой вампиры остались недоумевать, что это такое орущее протопало мимо? Надеюсь, студенты, которые там подрабатывали «пугачами», на этот раз напугались сами :)».

Оставив сынку спать в машине, мы спустились на набережную. Как раз в этом месте она проходит над краем водопада, и мы, медленно прогуливаясь, смогли увидеть всю мощь падающей воды на расстоянии в пару метров. Сначала мы видели падающий вниз и брызгающийся потоп, потом прошли прямо над разломом. Нельзя передать ощущения, которые испытываешь, когда стоишь на границе водопада и видишь всю эту махину, тонны воды, как они неумолимо наплывают и обрушиваются вниз!

Так жаль, но как раз тогда у нас сел аккумулятор в камере и мы не смогли сделать ни фото, ни видео того, что видели. Пришлось воспользоваться резервом — фотокамерой наших сотовых телефонов. Она даёт нормальное изображение только при хорошем освещении, потому что не оборудована вспышкой. В 9 вечера уже было темно и мы пошли прочь от набережной, чтобы подняться повыше и с высоты, от казино, наблюдать подсветку водопадов и фейерверк над Ниагарой.

Народу посмотреть на салют собралось просто уйма. Как по Жванецкому: приезжаешь на Ниагару посмотреть салют — кажется все сюда приехали. 🙂 Было очень и очень красиво. Просто целый концерт — поначалу выстрелы были размерены, по одному-два, и были попроще, одноцветный мелькающий шарик. Потом начались затейливые взрывы, многоцветные, переливающиеся, меняющие на лету цвет и форму. Дальше — больше, уже не просто «одуванчики», а сложные фигуры начали появляться, цветочки (внутри красные огоньки, по краям светлые) и звёздочки. Несколько взрывов друг в друге, или рядом, чтобы получилась фигура побольше. Стреляли долго, минут 20. Под конец канонада стала производиться уже без пауз, один цветок за другим, небо не успевало гаснуть, а люди охать. И когда уже было так светло от огней, как днём, без предупреждения, выстрелы закончились. Небо стало остывать и темнеть, а люди кругом начали аплодировать. Всё это ни больше, ни меньше, а настоящее шоу! Нет, такое представление не может не понравиться!

День 3

М.: На следующий день у нас не было конкретных планов — где мы становимся и что будем смотреть. Мы наметили примерный маршрут вдоль озера Эри (Lake Erie), по хайвею номер 3, который пролегает максимально близко к озеру. На карте нашли несколько кемпингов в предполагаемом месте ночёвки, пару парков, которые можно было бы проверить и, если что, погулять в них. Ничего заранее не резервируя и не зная, где мы будем ночевать, мы двинулись в путь. По большому счёту, мы сильно не переживали — наш огромный опыт, накопленный после просмотров всяческих западных триллеров :), подсказывал нам, что мотели есть везде, где есть дорога, так что не пропадём. В принципе, так оно и было — примерно в 8 часов вечера, когда решили остановиться, мы без труда нашли мотель.

А пока у нас впереди был 8-и часовой путь по типичному загородному канадскому хайвею. На этом обычном хайвее (не скоростном) максимальнодопустимая скорость движения составляет 80 км/ч. Я, можно сказать, до глубины души благодарен нашему Dodge, что у него есть функция Cruise Control (круиз контроль). Кнопками на руле я выставлял нужную скорость и включал эту функцию, и автомобиль начинал сам следить за скоростью. Можно было убрать ногу с газа и сосредоточиться исключительно на дороге, изредка корректируя скорость педалью тормоза. На ровном участке машина бежала ровненько, в горку сама прибавляла газа, а под горку — сама притормаживала.

Итак, мы ехали по 3-й дороге и любовались окружающими пейзажами — пасущиеся стада коров и лошадей, поля, виноградники и цветники.

Ю.: Как Миша уже написал выше, мы к вечеру остановились в замечательном мотеле. Во-первых, он стоит практически на самом берегу озера Эри. Во-вторых, находится не в лесу (т.е. комаров мы опять не обнаружили 🙂 ). В-третьих, на территории мотеля, чуть ближе в озеру, есть campground (места для трейлеров и палаток, оборудованные электричеством, сливом и водой). А в четвертых, в нём просто замечательные, очень чистенькие и современно оборудованные номер, оборудованные всем необходимым. Бизнесом, как мы поняли, управляет семья — муж и жена, за столом регистрации им помогает дочка лет 11-12. В общем, мы уже соскучившись по цивилизации, все по очереди бросились в душ. Папы Мишина борода, начинающая уже приобретать формы бороды священнослужителя, наконец-то была подстрижена, а щёчки начисто побриты :). Практически залпом (после такой длинной дороги в жаркий день) было выпито пиво и коктейли. И мы, оставив сынку исследовать нашу комнату, отправились на встречу с озером Эри.

К самому озеру вела лесенка вниз. На берегу мы встретили пожилую пару канадцев из города Виндзора (Windsor), у которых здесь постоянно стоит трейлер, и они ездят сюда практически каждые выходные, как на дачу. Пока они с Мишей обсуждали местные широты, мы с Лесей побежали к водичке. Нас предусмотрительно предупредили, что дно довольно неровное, буквально через 3-4 метра сильный обрыв. Так что мы ограничились только тем, что помочили ножки. Что интересно, там на берегу Олеся нашла розовый камень в форме сердца как раз в тот момент, когда я сказала: «Эри! Наши сердца на веки принадлежат тебе!» Шаманство какое-то! 🙂 По всей видимости, мы Эри тоже понравились :).

Теперь немного фактов: озеро Эри — самое маленькое (по площади) и самое мелкое в системе Больших озёр; длина — 388 км, ширина — 92 км, средняя глубина — 19 м, максимальная глубина — 64 м, объём — 484 куб.км.

День 4

Ю.: На следующее утро мы двинулись дальше на юго-запад. В планах было посещение полуострова Point Pelee (городок Leamington), города Виндзор (Windsor) на реке Детройт (Detroit River), озера St. Clair и далее, вдоль реки St. Clair River добраться и остановиться на ночлег уже на озере Гурон (Lake Huron). В общем, не теряя времени даром, мы тронулись дальше в путь. Немного съехав с того же самого хайвея 3, мы спустились на самый южный полуостров Канады — Point Pelee. На его территории находятся Point Pelee National Park (Национальный Парк Point Pelee) с прекрасными песчаными пляжами, кемпингами, прудиками, пешеходными тропами и велосипедными дорожками.

Чуть юго-западнее полуострова в озере Эри находятся острова Пили (Pelee). Это содружество городков-островов (township), состоящее из девяти кусков суши. Pelee Island — самый крупнейший из них и самый известный. В основном, своим виноделием. Остров Средний (Middle Island) — самая южная точка Канады (широта Батуми). На остров Pelee с побережья ходят паромы, причем и с канадской, и с американской стороны.

Мы решили, что на посещение и парка, и острова нам пришлось бы потратить не менее дня, а то и двух. Пока это не входило в наши планы. Думаю, что в недалёком будущем мы туда ещё обязательно вернемся.

Прибрав на память и для устного ознакомления красочные буклетики с информацией об этих прелестях, мы тронулись дальше в путь. Теперь нашей целью было посещение города Виндзор (Windsor). Это самый крупный южный город Канады, стоит на берегу Detroit River, которая вытекает из небольшого озера St. Clair в озеро Эри. Опять было прикольно то, что мы с Мишей всю дорогу в Виндзоре только и следили, как бы случайно не заехать в Штаты, так как хайвей 3, по которому мы двигались по всему побережью Эри плавно переходил в мост, ведущий в город Детройт (Detroit), штат Мичиган (Michigan). По всему городу висят указатели «to USA» («в США»), что и говорить — пограничный город. Кроме моста через реку, на тот берег существует также подводный туннель Detroit — Windsor Tunnel, который был открыт ещё в дремучем 1930 году. Он 1,573 км длиной, 4 м высотой и шириной проезжей части 6,7 м; максимальная глубина от поверхности воды — 22,8 м.

Когда мы въехали в Виндзор, он показался нам обычным провинциальным городком, но когда перед нами вырос downtown (центр города) и через небольшую речку мы увидели центр Детройта, у нас аж дыхание перехватило! Судите сами по фотографиям. Так как машину мы припарковали в многоэтажной крытой парковке буквально в двух шагах от набережной, и сыночке не грозило перегревание, мы его со спокойным сердцем оставили в салоне. День был такой жаркий, что, казалось, плавится асфальт. Я про себя сразу отметила, что повсюду (по крайней мере на набережной) растут пальмы. Прям как в Батуми-Сухуми 🙂 (для тех, кто не знает, похвастаюсь — я была и в том и другом городе 🙂 ).

Напоследок побрызгались и запечатлелись на память у фонтана на набережной, и потопали забирать нашу машину со стоянки. Кстати, были ещё обрадованы тем, что автомат-парковщик не взял с нас ни цента, т.к. у них была какая-то супер-акция что-то вроде «Первый час парковки — бесплатно!», а мы как раз чуть меньше часа и погуляли :).

После минут 15-ти плутаний по городу, т.к. мы имели в руках только маленькую сноску из дорожного атласа с 5-6 основными улицами, мы всё-таки вырулили на нужную нам дорогу и поехали теперь уже в северо-восточном направлении, огибая южное и восточное побережье озера St. Clair (Миша его называет просто озеро Святой Клары 🙂 ). Кстати, это озеро входит в систему Больших озёр, но таковым не является. Его основные параметры: длина — 41,8 км, ширина — 38,6 км, средняя глубина — 3 м, максимальная глубина — 6,4 м, объём — 4.17 куб.км. Пока ехали вдоль береговой линии, озеро можно было разглядеть только через просветы между частными домами. А потом наша дорога совсем отдалилась от водной глади, но мы и не расстроились — ведь нас ещё впереди ждал Гурон!

Двигаясь на север по 40-му хайвею, мы постепенно приближались к последнему пункту нашего путешествия — озеру Гурон (Huron). Это второе по площади поверхности озеро в системе Больших озёр и пятое по величине пресноводное озеро в мире. Оно имеет самую длинную береговую линию (среди Больших озёр), т.к. в нём более 30 тыс. островов. Остров Манитулин (Manitoulin Island), который находится на севере Гурона — самый большой остров в мире, омываемый пресноводной водой. Ну и основные параметры: длина — 332 км, ширина — 245 км, средняя глубина — 59 м, максимальная глубина — 229 м, объём — 3 540 куб.км.

Примерно в 6-7 вечера мы приехали в городок Сарния (Sarnia), он стоит в самой южной точке озера Гурон. Двигаясь на север от него вдоль озера, мы стали присматривать себе место для ночлега. И тут оказалось, что наши мнения расходятся. Мы с Мишей хотели остановиться в мотеле, а Олеся в ультимативном порядке (с влажными глазами и шмыгающим носом) заявила, что хочет ночевать в кемпинге, в палатке. Путём недолгих умозаключений, мы пришли к выводу, что неплохо было бы найти нечто среднее. Имея в руках довольно полезную туристическую карту, мы стали кататься по местным кемпингам, благо, времени повыбирать у нас было достаточно.

Запомнилась одна ситуация. Я, глядя на карту скомандовала: «Едем прямо до последнего перекрестка перед озером и поворачиваем налево.» Там должен был быть какой-то очередной кемпинг. Мы должны были повернуть на маленькую улочку, идущую параллельно линии берега, но, видать, она была такая незаметная, что мы её проскочили, и выехали по дороге прямо … на песочный пляж! 🙂 «О, — говорю, — приехали!» А потом огляделись, ничего, можно, видать, в том месте заезжать машинам. Дело было к вечеру, где-то полвосьмого, народ купался вовсю. Потом мы уже поняли, что в этих местах очень мелко, поэтому и вода тёплая.

Видели несколько рыбаков, стоящих с удочкой по колено за 70-80 метров от берега. И повсюду из воды торчат валуны метров на 100 в глубь озера. Места, конечно, там шикарные! Вот бы домик на старость лет там купить… 🙂

Полюбовавшись вдоволь Гуроном и его окрестностями, мы вернулись к поискам ночлега. И наконец нашли подходящий вариант. Мы остановились в кемпинге, но сняли не лужайку для палатки, а небольшой домик (cabin). Правда, он практически без удобств (нужно было метров за 20 ходить в туалет, там же был бесплатный душ и стиральные машины), но зато в нашем распоряжении было электричество, огромная двухъярусная кровать (как 2 двухспальные), посуда, стол, холодильник, даже барбекюшница и электрический чайник. И цена была в полтора раза меньше, что пришлось бы отдать за мотель. Т.е. все остались довольны :). Этот домик стоял на берегу пруда, по которому, как мы успели заметить, некоторые туристы даже катались на каное. Мы расположились и устроили ужин — пир туриста. Ну, и, конечно, выпили пивка за Гурон. 🙂

День 5

М.: Все наши предварительные планы на путешествие уже подходили к концу. Юля, правда, хотела забраться ещё севернее, посетить чудесные индейские резервации с интересными местами, но мне удалось её отговорить. Как-то боязно было за свой скальп, дикари всё таки :). Изучив дорожные карты, мы прикинули маршрут в сторону дома. Хотелось посетить два города, Лондон и Китченер, больше из-за их названий, конечно. Хотя наш Атлас путешественника обещал интересные экскурсии, всё-таки мы уже соскучились по дому и решили, что ещё будет время их посмотреть. Эти два города расположены на приличном расстоянии друг от друга и пришлось выбирать, через какой из них прокладывать машрут.

Выбор остановился на Китченере (Kitchener). Этот город, вообще-то, сначала назывался Берлин, как и многие города Нового Света, названные в честь городов Старого. Торонто тоже до каких-то пор назывался Йорком :). Во время Первой Мировой, возмущённые жители города проголосовали за переименование города в Китченер, но всё равно, он остаётся самым «немецким» городом Онтарио. Здесь даже проводят свой Октоберфест, фестиваль пива и сосисок, поэтому хотелось заранее взглянуть на город, который, кажется, просто обязан выглядеть по-европейски. Если бы Юля, наш любитель фактов, писала этот параграф, то уж, конечно, откопала бы историю, когда и почему этот город слился с соседним городом Ватерлоо (Waterloo) :). Так что, эту местность сейчас называют не иначе как Китченер-Ватерлоо.

До дома оставалось недалеко, километров сто, и, двигаясь по хайвею со скоростью 110 мы довольно быстро доехали до Торонто. По всему пути на 401 висят электронные табло, на которых написано состояние движения на следующих участках. Мы подъезжали к Торонто уже в районе 5 часов, когда начинался вечерний час пик. На одном из табло было сказано, что нас ждут пробки на обоих дорогах и мы решили свернуть с хайвея заранее. Хоть и проехали по обычным улицам в два раза дольше, но наверняка сэкономили полчаса времени 🙂

Ну, а дома — как дома. В душ и в мягкую кровать. Отдыхать! 🙂

Комментарии:

×

Комментарии закрыты.